Las chinches: cómo identificarlas y evitar que acechen en la casa

Las chinches: cómo identificarlas y evitar que acechen en la casa

Nombre científico » cimex lectularius «, los chinches son parásitos hematófagos muy pequeños que se alimentan de sangre u otros animales de sangre caliente. Tienen una forma ovalada ligeramente aplanada, son de color marrón rojizo, de 5/6 mm de largo. Los atribuimos principalmente al mundo moderno pero en realidad estos pequeños insectos tienen orígenes casi prehistóricos. No vuelan pero son capaces de moverse en las paredes , en las grietas y se pegan fácilmente a los tejidos.

No sólo en los colchones sino también en otros lugares incluyendo: sofás, pupitres de escuelas, alfombras, muebles viejos, armarios, aeropuertos o autobuses. También pueden acechar dentro de las maletas. No son parásitos relacionados con la suciedad , a diferencia de las cucarachas, pueden nacer y vivir incluso en ambientes limpios y bien cuidados. Su presencia en muchos casos se ha registrado en hospitales, alojamientos, prisiones, residencias de ancianos e incluso en muchos hoteles.

Cómo reconocer los pinchazos

Las picaduras de los insectos aparecen en la piel con pequeños puntos rojos similares a las picaduras de los mosquitos y causan picor. Cuando muerden, generalmente no lo sentimos porque su saliva contiene sustancias anestésicas. El picor, el color y la apariencia de los aguijones es variable en cada individuo, normalmente las partes que corren más riesgo son las descubiertas por la ropa así como el cuello, las manos, los brazos, la cara. No está demostrado que puedan transmitir enfermedades, en algunos casos pueden causar reacciones alérgicas o infecciones especialmente después de repetidos pinchazos, en este caso es aconsejable buscar consejo médico.

Cómo identificar las chinches

Los mayores signos de infestación son los rastros de exuviae ( el revestimiento de su cuerpo), fragmentos de cuerpo y bichos muertos visibles especialmente en los principales lugares donde anidaron. Sin embargo, es posible encontrar sus huevos que son de color blanquecino y podrían ser los que acaban de eclosionar. También es posible notar una infestación al encontrar manchas fecales que son de color negruzco/marrón y se encuentran principalmente en las costuras de los colchones, sofás, en tablillas de madera o donde se esconden principalmente.

También parece que su presencia masiva causa un olor dulce .

Las hembras ponen un promedio de 1 a 5 huevos al día si la temperatura lo permite. Cada huevo eclosiona en unos 8 o 9 días y se convierte en adulto en un mes. Viven una media de 4 a 6 meses. El contacto con los humanos sirve sólo para alimentarse de sangre, en el tiempo restante pueden permanecer en otros tejidos, son sensibles a los fuertes cambios de temperatura tanto calientes como fríos.

Prevenir y evitar la infestación

Para prevenir o erradicar una infestación de chinches primero debe revisar cuidadosamente los colchones, listones, grietas en las paredes, armarios o pisos y cualquier otro espacio pequeño. Si se han comprado muebles, sofás o artículos usados, deben ser examinados cuidadosamente. Una vez detectada la infestación, es esencial lavar las sábanas y pijamas a altas temperaturas .

Otra forma de evitar el riesgo de que la infestación se repita es poner las sábanas y los artículos infectados en el congelador durante 24 horas , el frío eliminará los bichos.

Lamentablemente, los insecticidas pueden no ser la solución porque a lo largo de los años parece que estas plagas han desarrollado una fuerte resistencia.

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